Sandi Morris

Sensationele sprong Morris hoogtepunt 40ste AG Insurance Memorial Van Damme

Een sprong over 5m00 van de Amerikaanse Sandi Morris was het absolute hoogtepunt van de jubileumeditie van de AG Insurance Memorial Van Damme. Ze is pas de tweede polsstokspringster ooit die die magische barrière wist te overschrijden. Ook Elaine Thompson en Nafi Thiam deden het publiek in extase gaan.

De topatletiekavond begon met een hommage aan Ivo Van Damme. De Belgische middellangeafstandsloper, die op de Olympische Spelen van Montreal in 1976 zilver won op de 800 en 1500 meter, kwam enkele maanden later om het leven bij een auto-ongeluk in Frankrijk. De Memorial werd ter nagedachtenis van Van Damme een jaar later voor het eerst georganiseerd en was vrijdag al aan zijn 40ste editie toe.

De wedstrijd van Van Damme op de Spelen in Montreal werd in het stadion op groot scherm vertoond, begeleid met een gepast applaus van de toeschouwers. IAAF-voorzitter Sebastian Coe was destijds zelf een succesvol 800 en 1500m-loper en was erbij op die eerste Memorial Van Damme in 1977. “Ivo was iemand die de Europese atletiek jarenlang zou domineren. Deze meeting is uitgegroeid tot de grootste van Europa en één van de belangrijkste eendagswedstrijden ter wereld. Het is ook een heel mooi eerbetoon”, aldus de Brit.

De AG Insurance Memorial Van Damme is ook de grote finale van de IAAF Diamond League. In 10 van de 16 disciplines die in Brussel op het programma stonden, was de winnaar in de  Diamond Race nog niet bekend. Spanning en spektakel verzekerd dus! Ook en vooral met liefst 41 olympische medaillewinnaars van Rio op het appel, waaronder niet minder dan 16 olympische kampioenen.

SENSATIONELE MORRIS

Voor het hoogtepunt van de avond zorgde polsstokspringster Sandi Morris. De 24-jarige Amerikaanse won de wedstrijd en zette met een sprong over 4m94 eerst een beste wereldjaarprestatie én een meetingrecord neer. Even later ging ze zelfs over 5m00, waarmee ze pas de tweede atlete uit de geschiedenis werd die 5 meter kon overschrijden. In het slot van de avond probeerde ze het wereldrecord te verbeteren (5m06), maar de lat ging bij 5m07 drie keer naar beneden.

De 4m94 van Morris was één centimeter beter dan haar eigen 4m93 van 23 juli in het Amerikaanse Houston. De vorige beste prestatie in het polsstokspringen voor vrouwen op de Memorial stond met 4m93 sinds 2005 op naam van Yelena Isinbayeva. De Russische legende heeft met 5m06 nog steeds het wereldrecord op haar naam staan. Morris haalde het vrijdag voor de Griekse olympische kampioene Katerina Stefanidi (4m76) en de Zwitserse Nicole Büchler (4m58). Chloé Henry (4m22) en Fanny Smets (4m22) werden respectievelijk negende en tiende.

MEETINGRECORD AYANA

Met de Keniaan Conseslus Kipruto op de 3000 meter steeple bij de mannen en de Ethiopische Almaz Ayana op de 5000 meter bij de vrouwen deden nog twee atleten een wereldrecordpoging. Maar een 15de werelrecord in de geschiedenis van de Memorial zal nog minstens een jaar langer op zich laten wachten… Ayana, de olympische kampioene op de 10.000 meter, liep met 14:18.89 wel een meetingrecord. Het wereldrecord staat sinds 2008 met 14:11.15 op naam van haar landgenote Tirunesh Dibaba.

De 21-jarige Kipruto kroonde zich in Rio tot olympisch kampioen en deed een gooi naar het twaalf jaar oude wereldrecord van Stephen Cherono (7:53.63 op de Memorial van 2004). Daar slaagde hij echter niet in. Na een spannend duel met de Amerikaan Evan Jäger – de zilveren medaillewinnaar in Rio – liet hij 8:03.74 optekenen. Jäger liep 8:04.01. Met  Jeroen D’hoedt stond er ook een Belg aan de start. Hij moest hazenwerk voor Kipruto verrichten en liep de race niet uit.

THOMPSON VLOERT SCHIPPERS

Op de 100 meter liep de Jamaicaanse Elaine Thompson een meetingrecord. De tweevoudig olympisch kampioene van Rio (100 en 200m) liet 10.72 optekenen, een evenaring van het meetingrecord van haar landgenote Shelly-Ann Fraser Pryce in 2013. Daarmee bleef ze slechts twee honderdsten boven haar persoonlijk record (10.70). De Nederlandse Dafne Schippers werd tweede in 10.97. Thompson verzekerde zich ook van de eindzege in de Diamond Race.

KONING EN KONINGIN BIJ THIAM

Nafi Thiam heeft zich de beste getoond in het hoogspringen. De kersverse olympisch kampioene op de zevenkamp was de hele avond lang dé chouchou van de toeschouwers in het Koning Boudewijnstadion en stelde niet teleur. Ze haalde het met een sprong over 1m93, Hanne Van Hessche (1m80) werd zesde. Niemand minder dan koning Filip, koningin Mathilde  en hun vier kinderen mochten mee het podium op om Thiam de trofee voor haar zege in het hoogspringen te overhandigen. Thiam werd gekroond als AG Insurance Best of Belgium.

De Amerikaan Erik Kynard is de verrassende winnaar van het hoogspringen bij de mannen geworden. Hij wipte in twee pogingen over 2m32. De tweede plaats was voor de Qatarees  Mutaz Essa Barshim (2m32 in drie pogingen), de Brit Robbie Grabarz (2m32) mocht mee op het podium. Ondanks zijn tweede plaats werd Barshim wel winnaar in de Diamond Race.  Bohdan Bondarenko, die nog met de naweeën van sinusproblemen kampte, werd pas achtste (2m20). Ook Bram Ghuys, die de Belgische eer in het hoogspringen verdedigde, eindigde als achtste (2m20).

STERKE ZAGRÉ

Anne Zagré is tweede geworden op de 100 meter horden. De Brusselse liep 12.82, vier honderdsten boven haar beste seizoenschrono, en moest enkel de Amerikaanse Jasmin Stowers  (12.78) voor zich dulden. De derde plaats was voor de Duitse Nadine Hildebrand (12.83).

Axelle Dauwens eindigde negende op de 400 meter horden. De West-Vlaamse liet 58.34 optekenen, ruim boven haar eigen PR (55.56). Dauwens zag hoe de Amerikaanse Cassandra Tate de race won. Zij liep 54.47 en haalde het nipt voor de Deense Sara Petersen (54.60), de olympische vicekampioene van Rio. De derde plek ging naar de Jamaicaanse Kaliese Spencer (55.05).

De Zweed Daniel Stahl heeft het discuswerpen op zijn naam geschreven. Hij haalde het met een worp over 65m78. De Pool Piotr Malachowski (65m27) werd tweede maar pakte wel de eindzege in de Diamond Race. Philip Milanov, goed voor zilver op het EK en WK, werd vijfde met 62m38.

Op de 1500 meter snelde de Keniaan Timothy Cheruiyot (3:31.34) naar winst. De Marokkaan Abdelaati Iguider (3:31.40) en de Keniaan Asbel Kiprop (3:31.87) mochten mee op het podium. De Belgische deelnemers Ismael Debjani (veertiende in 3:36.23) en Pieter-Jan Hannes (vijftiende in 3:36.90) finishten in de achtergrond.

De Jamaicaan Julian Forte heeft de zege behaald op de 200 meter. In een spannende halve baanronde haalde hij het in 19.97 erg nipt voor de Brit Adam Gemili (19.97) en de Nederlander Churandy Martina (19.98). De Fransman Christophe Lemaitre (20.16) moest tevreden zijn met de vierde stek, Robin Vanderbemden (20.85) kwam als negende over de streep.

EREPLAATSEN VOOR TORNADOS

De Belgian Tornados finishten in de individuele 400 meter op ereplaatsen. Jonathan Borlée liet 45.55 optekenen en eindigde als tweede, na de Dominicaan Luguelin Santos (45.02). Dylan Borlée (45.61) werd knap derde, broer Kevin (45.67) vierde en Julien Watrin (45.72) vijfde. Dylan Borlée en Watrin liepen hun snelste chrono van het seizoen.

WINNAARS DIAMOND RACE

Tot slot nog eens alle 16 eindwinnaars van de Diamond Race die in Brussel gekroond werden op een rijtje…

MANNEN:

200m: Alonso Edward (Pan)
800m: Ferguson Cheruiyot Rotich (Ken)
1500m: Asbel Kiprop (Ken)
3000m Steeple: Conseslus Kipruto (Ken)
110m horden: Orlando Ortega (Cub)
Hoogspringen: Erik Kynard (USA)
Verspringen: Fabrice Lapierre (Fra)
Discuswerpen: Piotr Malachowski (Pol)

VROUWEN:

100m: Elaine Thompson (Jam)
400m: Stephenie Ann Mcpherson (Jam)
5000m: Almaz Ayana (Eth)
400m horden: Cassandra Tate (USA)
Polsstokspringen: Katerina Stefanidi (Gri)
Hinkstapspringen: Caterine Ibarguen (Col)
Kogelstoten: Valerie Adams (N-Z)
Speerwerpen: Madara Palameika (Let)