Prachtige nationale feestNacht in Heusden-Zolder

Jonathan Borlée, Margo Van Puyvelde en de Belgian Cheetahs hebben zaterdagavond voor Belgische zeges gezorgd op de 39ste Nacht van de Atletiek in Heusden-Zolder. Met Jonathan Borlée, Louise Carton en Bashir Abdi kwamen er bovendien ook nog drie landgenoten bij die de EK-limiet gehaald hebben. Het was een prachtige nationale feestNacht op de nationale feestdag!

Jonathan Borlée heeft de puntjes op de i gezet en de Nacht van de Atletiek heeft zijn reputatie als ideaal ‘jachtgebied’ voor limieten voor grote kampioenschappen opnieuw waargemaakt. Jonathan moest op zijn geliefkoosde 400 meter 45.89 lopen om zich op de valreep te plaatsen voor het EK in Berlijn en hij deed dat met brio! Met een chrono van 45.57 bleef de Belgische recordhouder zelfs ruim onder de gevraagde tijd.

Kers op de taart was dat Jonathan ook nog eens de wedstrijd won. Tweelingbroer Kevin, die net als jongere broer Dylan de EK-limiet al eerder dit seizoen gelopen had, werd tweede in 45.67. Dylan Borlée finishte als vierde in 46.04. De Nederlander Liemarvin Bonevacia verhinderde een volledig ‘Borlée-podium’ door als derde te finishen in 45.86.

VAN PUYVELDE WINT IN NIEUW PR

Ook op de 400 meter horden was er een Belgische overwinning. Daar zorgde Margo Van Puyvelde voor en hoe?! Ze won in 55.95, een verbetering van haar persoonlijk record dat ze begin deze maand op het BK had gelopen met 18 honderdsten. Justien Grillet werd vijfde in 56.95 en Hanne Claes zesde in 57.21. De EK-limiet bedraagt 56.68 en werd door alle drie de Belgische atletes al eerder dit jaar gelopen.

GESLAAGDE GENERALE REPETITIE VOOR BELGIAN CHEETAHS

Ook Camille Laus had de Nacht niet meer nodig om zich te plaatsen voor Berlijn. Ze liep ontspannen naar de tweede plaats op de 400 meter in 53.09. Aminatou Seyni uit Niger was de beste in een nieuw nationaal record van 51.17. Later op de avond kwamen Van Puyvelde, Grillet, Claes en Laus nog samen in actie als de Belgian Cheetahs.

Onze nationale estafetteploeg op de 4×400 meter won de race in een puike 3:31.10 voor Zweden, Jamaica en Frankrijk. Een geslaagde generale repetitie voor het EK in Berlijn, waarvoor de Belgian Cheetahs al geplaatst waren.

TOESCHOUWERS SCHREEUWEN CARTON NAAR BERLIJN

Voor het vierde Belgische hoogtepunt zorgde Louise Carton. 15:36.42 moest ze lopen om naar Berlijn te mogen. Carton ging behouden van start, maar finishte ijzersterk. Het enthousiaste publiek in het gezellige en helemaal gevulde stadion De Veen droeg ook zijn steentje bij. Carton eindigde als 17de. Dat was niet belangrijk, de tijd wel. Haar 15:33.25 was ruim voldoende om volgende maand naar het EK te mogen! De 5000 meter was een race van bijzonder hoog niveau, want liefst 8 atletes lieten een persoonlijk record noteren. De Amerikaanse Shelby Houlihan won in een nieuw nationaal record van 14:34.45.

BOUCHIKHI LOOPT PR, ABDI DOET GOUDEN ZAAK

Op de 5000 meter zorgden drie Belgen voor een wedstrijd in de wedstrijd. De race werd gewonnen door de Ethiopiër Chala Regasa in een erg knappe 13:06.98, slechts 5 seconden boven de beste wereldjaarprestatie van Birhanu Yemataw. Beste Belg werd Soufiane Bouchikhi, die in de sprint voor de achtste plaats nipt Bashir Abdi afhield.

De EK-limiet van 13:39.19 was geen probleem. Bouchikhi zette met 13:19.55 een nieuw PR neer, Abdi klokte 13:19.80. De derde Belg aan de start, Lander Tijtgat, staakte onderweg de strijd. Bouchikhi dook eerder dit jaar al onder de EK-limiet, voor Abdi was het nu of nooit. Het werd dus nu. Bouchikhi en Abdi zijn nu de nummers 1 en 2 op de Belgische ranglijst dit jaar voor Isaac Kimeli (13:21.20) en Robin Hendrix (13:29.57), die als vierde uit de boot dreigt te vallen voor de 5000 meter in Berlijn.

OOK ENKELE KEREN ‘NET NIET’

Vreugde en teleurstelling liggen dicht bij elkaar. Aaron Botterman moest op de 800 meter 1:46.70 lopen om zijn koffers voor Berlijn te mogen pakken, maar hij strandde op de vierde plaats in 1:47.12. De Marokkaan Mostafa Smaili kwam als eerste over de meet in 1:45.54.

Op de 1500 meter deden een resem Belgen een poging om onder de EK-limiet van 3:38.10 te duiken, maar jammer genoeg slaagde niemand erin. Pieter-Jan Hannes kwam met zijn zesde plaats in 3:38.28 het dichtst in de buurt. De Ugandees Ronald Musagala won de wedstrijd in 3:36.59. Op dezelfde afstand bij de vrouwen droomde Sofie Van Accom van Berlijn, maar met 4:11.33 bleef ze een eind boven de gevraagde 4:08.54. De zege was voor de Amerikaanse Emily Lipari in 4:05.68, een nieuw persoonlijk record.

13.12. Dat was op de 100 meter horden de gevraagde tijd voor Anne Zagré en Sarah Missinne met het oog op het EK, maar onze landgenotes kwamen niet in de buurt van die chrono. Missinne werd vierde in 13.35, Zagré vijfde in 13.37. De Jamaicaanse Nickiesha Wilson won in 12.93. Michael Obasuyi kwam op de 110 meter horden dichter in de buurt. 12 honderdsten kwam hij tekort voor een ticket voor Berlijn. Onze jonge landgenoot werd vijfde in 13.97. De Fransman Ludovic Payen won in 13.59. Dario Deborger (14.24) en Denis Hajnoul (14.27) kwamen niet in het stuk voor.

VANDERBEMDEN DERDE

Geen stress voor Robin Vanderbemden op de 200 meter, want hij heeft zijn EK-ticket al een tijdje op zak. Vanderbemden werd derde op de Nacht in 20.77. De overwinning ging in 20.28 naar Kyle Greaux uit Trinidad & Tobago voor de Nederlander Solomon Bockarie in 20.54. De Amerikaanse Aaliyaj Brown won de 100 meter bij de vrouwen in 11.35. Manon Depuydt, die al geplaatst is voor het EK op de 200 meter, werd vierde in 11.64, een eind boven de EK-limiet.

Op de 400 meter horden bij de mannen toonde de Bahamaan Jeffrey Gibson zich de beste in 48.98 voor de Algerlijn Abdelmalik Lahoulou (49.01) en de Keniaan Nicholas Bett (49.27), de wereldkampioen van 2015. In afwezigheid van de aan de enkel geblesseerde Renée Eykens, die vorig jaar op schitterende wijze won in Heusden-Zolder, ging de zege op de 800 meter bij de vrouwen dit jaar naar de Ugandese Halimah Nakaayi. Met een tijd van 1:59.58 dook zij als enige onder de twee minuten.

DE RYCK MAAKT GROTE SPRONG

Graag geven we ook nog de winnaars van de kampnummers mee. De Luxemburger Bob Bertemes was met 20m48 de beste kogelstoter, de Nederlander Ignisious Gaisah won met 7m68 het verspringen, de Australische Nicola McDermott en de Amerikaanse Liz Patterson deelden met 1m88 de overwinning in het hoogspringen en de Australische Nina Kennedy kroonde zich tot winnares van het polsstokspringen met een sprong over 4m45. Aurelie De Ryck werd daarin derde met 4m28, een verbetering van haar persoonlijk record met liefst 8 centimter.

VAN PUYVELDE BEKROOND

Aan het slot van de avond mocht Margo Van Puyvelde nog eens op het podium. Zij kreeg de Trofee Paul Eerdekens, de trofee voor de beste prestatie van de (nationale feest)Nacht van de Atletiek!