marath0622

James Kwambai wil zich niet opnieuw laten verrassen tijdens de NN Marathon Rotterdam

James Kwambai speelde in 2009 een spraakmakende hoofdrol op de Coolsingel. De Keniaan dacht onbedreigd als marathon-winnaar over de finish te stappen, toen landgenoot Duncan Kibet hem op de laatste meters met een uiterste krachtsinspanning nog passeerde. Op zondag 12 april is Kwambai terug, met de bedoeling zich bij de 35ste editie van de NN Marathon Rotterdam niet opnieuw te laten verrassen.

Het verschil tussen Kibet en Kwambai was destijds bij deze gedenkwaardige ‘fotofinish-race’ slechts 0,6 seconde: 2.04.26,3 tegen 2.04.26,9. Beide atleten kregen de afgeronde tijd van 2.04.27 officieel achter hun naam, en dat is nog altijd het parcoursrecord.

Kwambai (32) won de marathons van Peking, Brescia en Seoul (3x). Tijdens de wereldrecordrace van de Haile Gebrselassie in Berlijn in 2008 bleef hij het dichtst in de buurt  van de Ethiopiër, die in de Duitse hoofdstad als eerste atleet onder de 2.04 dook (2.03.59).

Kwambai is van origine maïsboer, maar sinds hij als topatleet over de wereld ‘zwerft’ heeft hij daar geen tijd meer voor. Hardlopen en reizen zijn de grootste passies van de vader van twee zoons en een dochter.

Kwambai liep vijf marathons binnen 2 uur en 7 minuten:

2.04.27         Rotterdam (2de)       2009
2.05.36         Berlijn (2de)             2008
2.05.50         Seoul (1ste)              2012 (november)
2.06.03         Seoul (2de)              2012 (maart)
2.06.25         Seoul (1ste)              2013

Ook van Jonathan Maiyo wordt op zondag 12 april veel verwacht bij de NN Marathon Rotterdam. De 27-jarige Keniaan heeft een persoonlijk record van 2.04.46, drie jaar geleden gelopen in Dubai. Maiyo behoort tot de trainingsgroep van de Italianen Gabriele Rosa en Claudio Berardelli. Hij traint samen met onder anderen landgenoot Abel Kirui, tweevoudig wereldkampioen marathon en bij de Olympische Spelen van Londen in 2012 winnaar van het zilver.

De Ethiopiërs Belay Asefa en Tebalu Zawude, en de Keniaan Paul Lonyangata zijn eveneens gecontracteerd voor de jubileumrace van de NN Marathon Rotterdam. Eerder waren al de namen bekendgemaakt van onder anderen Bernard Koech, die vorig jaar op de Coolsingel als tweede finishte.

Het (voorlopige) topveld van de NN Marathon Rotterdam ziet er als volgt uit (naam, nationaliteit, leeftijd, persoonlijk record met jaar en stad waarin het is gelopen):

James Kwambai (Ken, 32)           2.04.27          2009, Rotterdam
Bernard Koech (Ken, 27)             2.04.53          2013, Dubai
Jonathan Maiyo (Ken, 27)            2.04.56          2012, Dubai
Mark Kiptoo (Ken, 38)                   2.06.16          2013, Frankfurt
Gilbert Yegon (Ken, 34)                2.06.18          2009, Amsterdam
Mergersa Bacha (Eth, 30)            2.06.56          2013, Parijs
Belay Asefa (Eth, 22)                    2.07.10          2014, Hamburg
Tabalu Zawude (Eth, 27)              2.07.10          2014, Frankfurt
Paul  Lonyangata (Ken, 22)         2.07.44          2013, Xiamen

NEDERLANDSE TITELSTRIJD

De 35ste NN Marathon Rotterdam geldt als Nederlandse titelstrijd. Bij de mannen strijden onder anderen de na een blessure teruggekeerde Michel Butter (2.09.58) en het grote talent Abdi Nageeye (2.11.33) om het kampioenschap. De beste tijd ooit in Rotterdam gelopen door een Nederlandse atleet staat op naam van Marti ten Kate: 2.10.04 in 1989. Bij de vrouwen is Miranda Boonstra (2.27.32) de voornaamste titelkandidate. De Nederlandse marathonkampioenen van 2014 zijn Paul Zwama (2.21.59) en Jacelyn Gruppen (2.55.43). De NK vonden vorig jaar plaats in Amsterdam.

De 35ste NN Marathon Rotterdam start op zondag 12 april om 10.00 uur, een half uur eerder dan gebruikelijk. Het volledige programma ziet er als volgt uit:

Zaterdag 11 april

14.30 uur      NN Kids Run over 1 kilometer (7-12 jaar)
15.00 uur      NN Kids Run over 2,5 kilometer (10-15 jaar)
15.30 uur      AD Mini Marathon (4,2 kilometer)

Zondag 12 april

10.00 uur      Start op de Coolsingel van de 35ste NN Marathon Rotterdam (42,195 km),    met drie startgolven
10.00 uur      Start op de Blaak van de ¼ Marathon Rotterdam (10,5 km), met drie startgolven.